Katherine Johnson tem feito muito mais para ajudar o homem chegar à lua | Superinteressante

(Reprodução/NASA)

Quando o astronauta John Glenn estava prestes a tomar seu vôo para o espaço – e tornar-se o primeiro norte-americano a dar a dar voltas na órbita da Terra, ele fez certo se todos os cálculos da missão foram verificados “para a menina”. Era o ano de 1962, a missão que foi chamado de Liberdade de 7, e ninguém confiada com o sucesso da operação nos cálculos dos computadores digitais – um relativamente novo e não testado no momento. Katherine Johnson, um negro americano de 44 anos, foi “a menina”. A mulher confirmou todos os cálculos à mão. “Se ela disse que os números estão certos, eu estou pronto para ir”, disse Glenn. E a Liberdade 7 foi um sucesso.

Este evento é descrito em uma das cenas do filme emocionante Estrelas, Além do Tempo Escondida (Figuras, 2017), baseado no livro homônimo, que conta a história de três mulheres negras que marcaram a história da NASA. Sem o intelecto privilegiado a essas mulheres, nos Estados Unidos, certamente teria perdido a corrida espacial contra os russos.

Muito mais do que mudar a vida dos homens, Katherine mudou a vida e as oportunidades das mulheres. A matemática completou 100 anos no dia 26 de agosto, coincidentemente, o da Igualdade das Mulheres do Dia-americano. Para celebrar essa conquista, entender como Katherine era muito mais do que apenas um “computador” da NASA.

Katherine prodígio

Nasceu Katherine Coleman na cidade de White Sulphur Springs, Virginia, o cientista sempre foi uma criança além de seu tempo. Mostrando um talento para a matemática desde a mais tenra idade, ela começou a Escola, com apenas 10 anos, e 14 se formou no colégio. Nessa idade, ela entrou em uma HBCUs (Universidades e Faculdades exclusivamente para negros), onde fez todos os cursos de matemática oferecidos.

Lá, ela encontrou no professor W. W. Schieffelin Claytor, o terceiro negro americano a obter um Doutorado em Matemática. Tornar-se um mentor. A idade de 18 anos, Katherine formou-se com todas as honras e saiu com um diploma de licenciatura em francês e matemática. Logo, ela conseguiu um emprego de professora em uma escola pública para os negros, na Virgínia.

A Mãe de Katherine

Quando Virgínia Ocidental decidiu integrar gradualmente negros e brancos em seus cursos de pós-graduação, em 1939, Katherine, e dois homens negros foram os primeiros alunos a ser convidado para os principais state University, em West Virginia University. Katherine deixou seu emprego de professora e matriculados no programa de pós-graduação em matemática. Mas, no final do primeiro ano, uma Katherin grávida, decidiu abandonar os estudos para se dedicar ao marido e à família.

Katherine Moore, filha de matemática e que já se refere à mãe como “a definição de fearless”, afirmou que em casa ela foi “apenas uma mãe”. A filha disse que a mãe ensinou a ela e suas duas irmãs, coisas básicas como fazer a cama e costurar. E nunca se arrependeu da vida “, ela costumava dizer que era isso. Sim, nós estávamos separados, mas vivemos nossas vidas”. Quando suas filhas eram mais velhos, Katherin voltou a lecionar em escolas. Mas foi somente em 1952 que a sua vida mudou radicalmente.

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Katherine “computador”

Em 1952, um parente disse Katherine sobre as ofertas de emprego na “Unidade de Computação da Zona Ocidental” do Laboratório de Langley, pertencentes ao Comitê Nacional Consultivo sobre Aeronáutica, a NACA (National Advisory Committee for Aeronautics, o precursor da NASA). Esta seção foi só para as mulheres negras, que eram verdadeiros computadores em humanos, fazendo cálculos e mais cálculos para apoio a pesquisa, feita por cientistas — brancos. No verão de 1953, Katherin começou a trabalhar lá. Depois de apenas duas semanas, devido à sua qualidade, o acime da média, já que lhe foi dada tarefas importantes, como a investigação matemática erros que resultaram na queda de um avião.

Em 4 de outubro de 1957, quando o satélite soviético Sputnik tornou-se o primeiro satélite artificial lançado ao espaço, ele não mudou apenas os cursos da Guerra Fria. Mas também a vida de Katherin Johnson. Quando uma subdivisão da NACA, finalmente, levou a NASA (Administração Nacional da Aeronáutica e do Espaço), Katherin, por já ter feito os cálculos para vários cientistas, foi junto para o novo empreendimento. Os EUA estavam perdendo a corrida espacial, agora era das melhores mentes em plena ação. Logo, em 1960, Katherin assinado, juntamente com o engenheiro, Ted Skopinski, o seu primeiro relatório para a NASA. Ela foi a primeira mulher da sua área para receber crédito de um relatório de pesquisa.

Katherine exemplo

Quando perguntado por Katherine nome para a sua maior contribuição para a exploração do espaço, a matemática deu as honras para os cálculos que ajudaram a tornar realidade o Programa Apollo, que acabou levando o homem à Lua. Mas seus feitos acadêmicos e ir além: em 33 anos de contribuição, ela escreveu 26 relatórios espacial e participou da realização de um ônibus Espacial e de Satélites de Recursos Terrestres. “Eu adorava ir para o trabalho todos os dias”, disse ele. Em 1986, a matemática aposentado da NASA.

Sua história, no entanto, serviu de exemplo para toda uma geração de mulheres que queriam trabalhar com o espaço. Jasmine Byrd, que atualmente trabalha no mesmo lugar que um dia agitado para Johnson, disse a NASA sobre a sua admiração: “sou grato para a ponte que Tom construído, de modo que alguém como eu pode atravessar facilmente”, disse ele. “Isso me ajuda a não pensar essa oportunidade como um direito. Eu sei que existem pessoas antes de mim, os que trabalharam tão duro e ter passado por muitas turbulências para garantir que é mais fácil para pessoas como eu.”

Jasmine, bem como Katherine, é preto. E as dificuldades enfrentadas por Johnson por ser preto, ir além do óbvio, como foi mostrado no filme: além de ficar em área segregada, a matemática teve de lidar com o seu supervisor branca, interpretada por Kirsten Dunst. Ela era uma típica mulher de um resultado de o feminismo da primeira onda, na década de 1960, que estava preocupado em se dizer que no trabalho (tentando mostrar competente, a todo o custo, por medo de preconceito, de gênero), mas ao mesmo tempo usava isso para ultrapassar o poder sobre outras mulheres. O senso de superioridade do personagem é nítido, e vem exclusivamente de privilégio racial.

Em 2015, com a idade de 97, Katherine Johnson added outra grande conquista para a sua longa lista: o presidente Obama, concedeu-lhe a Medalha Presidencial da Liberdade, a mais alta honraria civil dos EUA. Em 2017, ele recebeu um edifício da NASA, com o seu nome, o Centro de Investigação Computacional Katherine G. Johnson. Kimberly Bloom, diretor do Centro de Desenvolvimento Infantil Langley, que funciona no lado do edifício, Katherine, disse, “esta É uma história importante – como ele reforçou as mulheres de todas as raças. Ela certamente é um modelo”.

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